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Marte

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Datos de Marte

Marte es el cuarto planeta desde el Sol y el séptimo más grande:

Perfil de Planet

órbita: 227.940.000 km (1,52 UA) del Sol
diámetro: 6.794 km
masa: 6,4219e23 kg

Historia de Marte

Marte (Griego: Ares) es el dios de la Guerra. El planeta probablemente recibió este nombre debido a su color rojo; a Marte a veces se le conoce como el Planeta Rojo. (Una nota interesante: el dios romano Marte era un dios de la agricultura antes de asociarse con el Ares griego; aquellos a favor de colonizar y terraformar Marte pueden preferir este simbolismo.) El nombre del mes de marzo deriva de Marte.

Marte es conocido desde la prehistoria. Por supuesto, ha sido ampliamente estudiado con observatorios terrestres. Pero incluso los telescopios muy grandes encuentran en Marte un objetivo difícil, es demasiado pequeño.

Sigue siendo uno de los favoritos de los escritores de ciencia ficción como el lugar más favorable en el Sistema Solar (¡además de la Tierra!) para la habitación humana. Pero los famosos “canales” “vistos” por Lowell y otros eran, desafortunadamente, tan imaginarios como las princesas barsoomianas.

La primera nave espacial en visitar Marte fue Mariner 4 en 1965. Varios otros siguieron, incluyendo Marte 2, la primera nave espacial en aterrizar en Marte y los dos aterrizadores Vikingos en 1976. Terminando un largo hiato de 20 años, el Mars Pathfinder aterrizó exitosamente en Marte el 4 de julio de 1997, mientras que en 2004 los Roveres de la Expedición de Marte “Spirit” y “Opportunity” aterrizaron en Marte enviando datos geológicos y muchas imágenes; todavía están operando después de más de tres años en Marte.

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En 2008, Phoenix aterrizó en las llanuras del norte en busca de agua. Tres órbitas de Marte (Mars Reconnaissance Orbiter, Mars Odyssey, y Mars Express) también están actualmente en operación.

La órbita de Marte es significativamente elíptica. Un resultado de esto es una variación de temperatura de aproximadamente 30 C en el punto subsolar entre el aphelio y el perihelio. Esto tiene una gran influencia en el clima de Marte.

Mientras que la temperatura promedio en Marte es de unos 218 K (-55 C, -67 F), las temperaturas de la superficie marciana varían ampliamente desde los 140 K (-133 C, -207 F) en el polo de invierno hasta casi 300 K (27 C, 80 F) en el lado del día durante el verano.

Aunque Marte es mucho más pequeño que la Tierra, su superficie es casi la misma que la superficie terrestre de la Tierra. Lunas del Olimpo

Marte tiene algunos de los terrenos más variados e interesantes de todos los planetas terrestres, algunos de ellos bastante espectaculares:

Olympus Mons: la montaña más grande del Sistema Solar que se eleva 24 km (78.000 pies) por encima de la llanura circundante. Su base tiene más de 500 km de diámetro y está bordeada por un acantilado de 6 km (20.000 pies) de altura.
Tharsis: un enorme bulto en la superficie marciana que tiene unos 4000 km de diámetro y 10 km de altura.
Valles Marineris: un sistema de cañones de 4000 km de largo y de 2 a 7 km de profundidad (arriba de la página);
Hellas Planitia: un cráter de impacto en el hemisferio sur de más de 6 km de profundidad y 2000 km de diámetro.

Gran parte de la superficie marciana es muy antigua y con cráteres, pero también hay valles, crestas, colinas y llanuras mucho más jóvenes. (Nada de esto es visible en ningún detalle con un telescopio, ni siquiera el Telescopio Espacial Hubble; toda esta información proviene de la nave espacial que hemos enviado a Marte.)

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El hemisferio sur de Marte es predominantemente antiguas tierras altas con cráteres algo similares a la Luna. En contraste, la mayor parte del hemisferio norte consiste en llanuras mucho más jóvenes, de menor elevación y con una historia mucho más compleja.

Un cambio abrupto de elevación de varios kilómetros parece ocurrir en el límite. Las razones de esta dicotomía global y de esta frontera abrupta son desconocidas (algunos especulan que se deben a un impacto muy grande poco después de la acumulación de Marte). Mars Global Surveyor ha producido un bonito mapa en 3D de Marte que muestra claramente estas características.

El interior de Marte sólo se conoce por inferencia a partir de los datos sobre la superficie y las estadísticas de la masa del planeta. El escenario más probable es un núcleo denso de unos 1.700 km de radio, un manto rocoso fundido algo más denso que el de la Tierra y una fina corteza.

Los datos del Mars Global Surveyor indican que la corteza terrestre de Marte tiene unos 80 km de espesor en el hemisferio sur, pero sólo unos 35 km en el norte. La densidad relativamente baja de Marte en comparación con los otros planetas terrestres indica que su núcleo probablemente contiene una fracción relativamente grande de azufre además del hierro (hierro y sulfuro de hierro).

Marte tiene una atmósfera muy delgada compuesta principalmente por la pequeña cantidad de dióxido de carbono restante (95,3%) más nitrógeno (2,7%), argón (1,6%) y trazas de oxígeno (0,15%) y agua (0,03%). La presión media sobre la superficie de Marte es de sólo unos 7 milibares (menos del 1% de la de la Tierra), pero varía mucho con la altitud, desde casi 9 milibares en las cuencas más profundas hasta aproximadamente 1 milibar en la cima de la montaña Olympus.

Pero es lo suficientemente gruesa como para soportar vientos muy fuertes y vastas tormentas de polvo que en ocasiones envuelven todo el planeta durante meses. La delgada atmósfera de Marte produce un efecto invernadero, pero sólo es suficiente para elevar la temperatura de la superficie en 5 grados (K); mucho menos de lo que vemos en Venus y la Tierra.